Home      |      Weblog      |      Articles      |      Satire      |      Links      |      About      |      Contact

Militant Islam Monitor > Articles > AEI fellow and Ayaan Hirsi Ali's scholarship questioned use of ghostwriters exposed -documentation "I am a master in the art of lying"

AEI fellow and Ayaan Hirsi Ali's scholarship questioned use of ghostwriters exposed -documentation "I am a master in the art of lying"

December 25, 2006

Does Ayaan Hirsi Ali Extensively Use Ghost Writers? - Fraudulent Scholarship Suspected

December 21, 2006 - San Francisco, CA - PipeLineNews.org - A journalist has revealed that former Dutch parliamentarian and current AEI scholar Ayaan Hirsi Ali used ghost writers for her speeches and newspaper articles. This includes the emotional farewell speech she made to the parliament when forced to resign for lying on her asylum application.

The disclosures were made on the radio by Alies Pegtel who works for the liberal leaning weekly magazine De Tijd/HP.

Pegtel's articles are being published as "Ayaan - The Series" with the teaser "She came - saw - and left a smoldering ruin and shattered men behind." [source http://www.hpdetijd.nl]

In these investigative pieces Pegtel asks the question:

"But how much help did Ali precisely get with her writing? Did intellectual friends write complete pieces for her or was she just helped stylistically? Who were these helpful like minded people, and why did they want to help Ali? From conversations with people who were close to her it seems that the word "support" gives a very mild picture of what was actually going on. In a large number of cases friends and acquaintances simply admitted that they had written an article or a speech for her."

Doubts about the authorship of material attributed to Ali have also surfaced regarding the script for the film Submission which she sold to Theo van Gogh for nearly $20,000.

According to a 2004 article entitled "How Cleaning Woman Became The Somalian Joan Of Arc" the degree to which the Submission script - the launching pad for Ali's career - represented her own work is in question:

"...according to the credits she was responsible for the scenario. Even the original idea had emerged from her brain. But was that really so? What is completely certain is that Theo van Gogh had to do a great deal of adjusting the scenario until one could speak of a workable whole. In addition there had also been other creative minds in the proximity of Ayaan who had also been occupied with the film..."

After Theo van Gogh was murdered [as Ali wrote, "because...she had bodyguards and he didn't] journalist Ebru Umar wrote an open letter rhetorically asking if she had used Theo van Gogh as director because his name would assure her international publicity she desired.

Far more serious than questions about authorship of the script are allegations that at least one of Ali's books have also been the product of others' labors.

In the Dutch newspaper Parool, author Bas Soetenhorst makes reference to Ali's most current work, her autobiography "My Freedom" stating that it was ghostwritten.

In the Dutch:

"Mijn vrijheid, de titel van de door een ghostwriter geschreven autobiografie, maakt duidelijk waar de enorme motivatie van Hirsi Ali vandaan komt. [source http://www.parool.nl:80/boeken/2006/recensies/100506-ayaan.html]


"'My Freedom,' the title of a ghost writer authored autobiography makes clear the enormous motivation which emanates from Hirsi Ali."

In the Dutch:

"De lijvige autobiografie, geschreven door een buitenlandse - uit veiligheidsoverwegingen anonieme..."


"The thick autobiography, written by a foreigner - who remains anonymous for security reasons..."

In a series of articles PipeLineNews.org documented Ali's disastrous track record of ruthless opportunism, warning the American Enterprise Institute that, "in our opinion, Ali is a train wreck just waiting to happen."

Statement By American Enterprise Institute Scholar To Be - Ayaan Hirsi Ali - Raises Conservative Hackles

Dutch Government Falls In Wake Of Hirsi Ali Imbroglio

Ayan Hirsi Ali 24 x 7

Hirsi Ali Climbs Over Corpse Of Theo Van Gogh, Lands Gig At American Enterprise Institute

Ali's first act while on the AEI payroll was to announce in a Der Spiegel interview that she was to "use the fellowship" to write another book called "Shortcut to Enlightenment" and had sent the proposal to AEI president Christopher DeMuth. According to Ali the book would be "readable and gripping," depicting a meeting between Muhammed , Karl Popper, John Stuart Mill and Frederich von Hayek at the New York Public Library; a remarkably bold undertaking, especially in light of Ali's now suspect acumen.

In a recent interview with a Dutch paper Ali bragged about AEI funding.

"They are really independent. Anyone who wants to give money is welcome but they cannot interfere with the allotment of funds. It's even possible that I could get money from someone who is opposed to women's rights. That's really great."

Given Ali's track record the AEI may well have to concede that their newest fellow has feet of clay. At the very least the above allegations warrant an investigation into her scholarship. The organization shouldn't be expected to foot the bill for Ali's self promotion.


MIM: This comment from an op ed by De Tijd/HP editors sums up Ali's function as puppet for her supporters.

"Her admirers were everywhere. That makes very tempting to think that Hirsi Ali must have been right about everything. Or was there something else at play here? There were left as well as right wing people who secretly thought it was great that this black woman had the courage to take a swipe at religious Muslims. Something that they wanted to do but didnt dare."

A tad dhimmi perhaps?

Alies Pegtel in gesprek met verslaggever Martijn de Rijk Click hear for the radio program in Dutch


Transcript: Doubts about the texts of Hirsi Ali

BNR Radio December 20th 2006

Alies Pegtel Journalist HP/De Tijd

Reporter Martijn de Rijk


According to the HP/De Tijd –journalist Alies Pegtel there is a lot to account for.

She claims that Hirsi Ali has assembled a group of ghost writers around her.

Many of her texts are not by her.

Intro with voice over snippet van Hirsi Ali farewell speech

" I am Ayaan- the daughter of Hirsi -who is the son of Magen- today I am putting aside my membership in the Lower House. "

De Rijk: Her farewell speech in how far for example did she write it completely by herself ?

Alies Pegtel : Two days before she had a meeting with Leon de Winter , Paul Scheffer, Paul Cliteur Jaffe van Vink ,Christopher Ruitenfrans and Trouw columnist Slyvain Ephimenco.

Together they discussed what she could best say at her departure.

Afterwards the text was sent around by email.

I was not there and I don't know which part can be attributed to Leon de Winter and which part was written by Paul Cliteur and which part others had or what was her input ..But what is completely certain is that she did not write it by herself.

De Rijk: Was that then a her standard way of working?

Pegtiel:What I have understand from among others Leon de Winter is that this is the way her presentations often were done he did not say which ones and when that's a matter of guess work.

But I have also understood from other ghost writers that they have written speeches for her and it came down to that they sat behind the computer and that Ayaan only later went to look at the texts and then she practiced saying it out loud.

De Rijk : Example by her inauguration at the VVD her speech was written by Bram Pepper I understand. (Note Bram Pepper Dutch Home Secretary and Mayor of Rotterdam).

Pegtiel "That is correct, she was, as everyone well knows she was embraced by Nellie Kroes as goddaughter you could say .Nellie Kroes was at that moment the wife of Bram Pepper and she put the speech on paper for her. It had something to do with having no time for it or something like that.

But it comes down to the fact that apparently people were (unclear) coming up to write her texts for her.

De Rijk : She also has a very scholarly collection of work to her name.

Also regarding this – what is by her?

Pegtel. Now, yes, I know in any case that several of the articles where she explicitly advocates for the Muslim woman were not by written by her herself but by a number of Het Parool journalists who were also very good friends with Cisca Dresselhuys.

As we all know she is the feminist godmother of Ayaan Hirsi Ali .She has also written number of articles in Trouw where she had a breakthrough as publicist -she was helped tremendously in that by Christopher Ruitenfrans and Jaffe Vink who were editors (unclear) of Letters en Geest . (A supplement in the Trouw newspaper).

De Rijk: Once again-was this also about second opinions, a thorough reading, filling in the gaps,help ,feedback or was really, yes, how shall I say it- about texts that were put into her pen?

Pegtel: It was not limited just to these texts we should say.

Her own ideas were in part the ideas of the people who helped her compose her work.

Ali at the American Enterprise Institute aka Ali Enterprise Institute

MIM: Ali plans to use her fellowship to (ghost) write a book called "The Path to Enlightenment" about an imaginary meeting between Popper-Hayek- Mill and Muhammed at the New York Public Library which according to her will be "gripping and readable".

If the AEI had done their homework they would have seen that Ali was a self admitted 'masterful' liar who was just looking for someone to fund her pseudo intellectual self indulgence.

"I am alive because I had bodyguards and he didnt"

Ali (ghost)writing in the NRC Handelsblad 2005

MIM: In a 2005 piece Ali once again proved her loyalty is only to herself and actually criticised the murdered director of what she now falsely claims (with help of the dhimmi media) to be "her film", intimidating that he was insulting and deserved to be vilified but that killing him had nullified what she sees as his wrong doing.

Hirsi Ali: "

"The criticism of van Gogh was legitimate.

But when someone has to die for his world view, what he may have done wrong is no longer the issue."



Theo van Gogh was planning to move to the United States before he was murdered. Ali never speaks of Van Gogh and but often refers to the letter which the murderer stuck into his body that was directed at her. In fact the letter also threatened politician Geert Wilders and the Mayor of Amsterdam Job Cohen.

Affirmative dhimmitude

(By her own admission Ali causes 'more harm than good' . The murder of Theo van Gogh speaks volumes and the shambles she made of her party and the careers of political colleagues is a case in point. The AEI should have heeded these precedents, but unfortunately has opted to court disaster instead.

Now,barely one month into her tenure, and the AEI is having to deal wth the fallout due to revelations that their prize scholar who they hired partly for her 'input on issues regarding Muslim woman's rights' did not write her own pieces about advocating for woman's rights in Islam and that the had been ghost written by non Muslim-white feminist journalists instead. According to the AEI website writing about and researching these core issues is the reason for her AEI fellowship:

"...At AEI, Ms. Hirsi Ali will be researching the relationship between the West and Islam; women's rights in Islam; violence against women propagated by religious and cultural arguments; and Islam in Europe". http://www.aei.org/scholars/scholarID.117,filter.all/scholar.asp

In addition to questions of scholarship articles are circulating in the Dutch media investigating the sources of AEI funding, (as a result of Ali's boasting about the financial solvency of her new employers) some have taken to referring to the think tank as "Ali's American Enterprise' and one Ali cult follower has even posted a graphic of a gold coin with Ali's likeness above the letters AEI.)

In contrast to her history replete with fraudulent scholarship and using ghostwriters Ali has left no political legacy nor done anything of note to fight against radical Islam nor diminish the terrorist threat.

On the contrary, she has actually harmed counter terrorism efforts and attempts to alert people to the threat of radical Islam by diverting attention from these matters and turning herself into the main issue. While terrorists roamed the streets the Dutch government wasted weeks debating her passport fraud and immigration status. In a Time interview Paul Scheffer who is named in the radio transcript above as one of Ali's ghostwriters and is euphemistally described in the time piece as 'one of her most prominent Dutch collaborators' highlights how Ali's hides her lack of original thinking by generating controversy, which inevitably benefits her while harming others in it's wake.

The row (over immigration status) has boosted Hirsi Ali's visibility — not that the aei is complaining. "Controversy isn't something we avoid; we're not a timorous institution," says its president, Christopher DeMuth. Hirsi Ali's studies into the confrontation of Islam with "the post-Enlightenment world" are a good fit with the aei, DeMuth says. But one of Hirsi Ali's most prominent Dutch collaborators, University of Amsterdam sociologist Paul Scheffer, says some of her new fans in the U.S. might be in for a surprise. "They'll discover that she's an atheist who is very critical about the role of Christianity in politics, too." http://www.time.com/time/europe/magazine/article/0,13005,901060529-1196388,00.html

Rather than cut short the controversy to enable the government to govern - Ali reveled in the media attention and exploited the situation to secure her gig at the AEI. It should also be noted that she used her taxpayer funded stint as elected official to work on the film Submission and was even reprimanded for being absent from parliament due to her book promotion tours.)

Not surprisingly she brazenly told an interviewer from one of the largest Dutch papers:

"I am a master in the art of lying, but when lying wasn't necessary anymore -there is no God, I didnt have to speak the truth anymore because God wanted me to - I conciously chose not to do it".

"It depends what you desire, I would like to write philosophical pieces just like for example Karl Popper... What I would like most is to work out my own theories. A place to write, someone who cleans for me, no worries about my daily bread , real debates, not just talking about nothing. Finally,that would make me really happy". (article below)


MIM: In an interview with a Dutch paper Ali bragged about her new AEI cash cow.

"What I know is that the American Enterprise Institute stimuates independent thought.." Anyone who wants to give money is welcome but they can not interfere with the designation of the funds.. It is very well possible that I could get money from someone who is opposed to women's rights. That's just great."

MIM:In all of her 'writings' and interviews about Jews a vestige of her self proclaimed 'former' anti semitism compels her to recite a litany of vile canards she claimed she 'used to believe - but doesn't anymore'.(Due to the healing effect of Jewish financial and material support perhaps?)

In an interview with a Jewish journalist for the Jerusalem post Ali compared 'ultra Orthodox Jews' to terrorists and labelled them 'fanatics' in comments which would be welcomed on ZNet.

"From my superficial impression, the country (Israel) also has a problem with fundamentalists. "The ultra-Orthodox will cause a demographic problem because these fanatics have more children than the secular and the regular Orthodox."http://www.jpost.com/servlet/Satellite?cid=1154525796199&pagename=JPost%2FJPArticle%2FPrinter

Dutch text for AEI funding comments:


Wat ik weet, is dat het American Enterprise Institute het vrije en zelfstandige denken stimuleert... Iemand die geld wil geven, is welkom, maar mag zich niet met de bestemming van het geld bemoeien. Het is dus best mogelijk dat ik geld krijg van iemand die tegen vrouwenrechten is. Prachtig toch.

MIM: Claims that Ali's autobiography was written by a ghostwriter surfaced in the press but not on her website- maybe because her picture covered the entire page.

Mijn vrijheid, de titel van de door een ghostwriter geschreven autobiografie, maakt duidelijk waar de enorme motivatie van Hirsi Ali vandaan komt. http://www.parool.nl/boeken/2006/recensies/100506-ayaan.html

De lijvige autobiografie, geschreven door een buitenlandse – uit veiligheidsoverwegingen anonieme – ghostwriter, is Hirsi Ali's poging om bij voor- en tegenstanders ‘misverstanden recht te zetten'. http://www.volkskrant.nl/binnenland/article353972.ece/De_zware_beproevingen_van_een_moslimmeisje

The Infidel: The Story of My Enlightenment is Ayaan Hirsi Ali's latest book. It is a translation of the Dutch book Mijn Vrijheid, which was released on September 29, 2006. [2] It is due to be released in English on February 5, 2007.[1] Due to security reasons, the ghostwriter of the book remains anonymous.[3]http://en.wikipedia.org/wiki/The_Infidel:_The_Story_of_My_Enlightenment

idool: Ayaan Hirsi Ali !?


MIM: Below the announcement for the series on De TIjd /HP-website

Ayaan De Serie:

Ze kwam, zag, en liet smeulende puinhopen en ontredderde mannen achter. Een reconstructie van het fenomeen Ayaan Hirsi Ali.

Editorial from De Tijd/HP on 'affirmative dhimmitude'

MIM: Partial translation of article below:

Interesting was how the admirers of Hirsi Ali did not belong to the the same political movement. In Holland the dividing line between admiration and disgust is usually neatly delineated along the borders of political movements but this was not the case. At one of her farewell parties, words of praise were to be heard from Freek de Jonge (a lefty liberal cabaratier) as well as Gerrit Zalm (conservative minister).

Her admirers were everywhere. That makes very tempting to think that Hirsi Ali must have been right about everything. Or was there something else at play here? There were left as well as right wing people who secretly thought it was great that this black woman had the courage to take a swipe at religious Muslims. Something that they wanted to do but didnt dare.

A tad dhimmi perhaps?

I am going to say it hear loud and clear: Hirsi Ali is almost nothing what it appears to be. The main character herself makes light of the truth. See the passport affair and the resulting fall of the Balkenende II cabinet -but that applies less for the admirers who have been surrounding her for years.

Sometimes it appeared as if some of the many friends of - come on- let us not be so formal - 'Ayaan' were a bit too trusting and a bit naive, everything for the good cause of course, it has to be said. In the case of this charming woman of trial and tribulations it appears that some of them lost their reason, and that is not exactly a characteristic for which the inheritors of the Enlightment should be proud of.

Finally, believing, trusting, disbelieving. There is a very human side to this story which is in any case specifically Dutch and that these terms surface in one of the most controversial episodes in recent Netherlands history.


Bladnummer 51, redactioneel commentaar.

Gelovigen, goedgelovigen en ongelovigen – Ayaan Hirsi Ali beroerde ze allemaal.

Een jaar geleden stond in HP/De Tijd een interview met Bat Ye'or, schrijfster van het boek Eurabia – The Euro-Arab Axis. Het stuk was niet lang, maar wel gepeperd. Mevrouw Ye'or (Israël) kwam bijna in ademnood, zo leek het wel, om de lezers van dit blad te waarschuwen voor het gevaar van de islam. Europa gaat ten onder aan miljoenen moslim-immigranten die ons de les zullen lezen, zo voorspelde ze. In de Europese steden ontstaan steeds grotere Eurabia's, gebieden waar andere zeden en zelfs andere wetten (sharia) heersen. Billboards met lingerie, om maar iets te noemen, zouden straks niet meer tot het vertrouwde straatbeeld behoren.
Eurabia is een mooi woord, en Ye'or gebruikte nog een term die het waard is om bij stil te staan: dhimmyschap. Daar wordt onderdanigheid mee bedoeld; de dhimmy is een inferieure niet-moslim die zich uit angst onderwerpt aan de islamitische wet. Hij past zich aan en spreekt alleen kwaad over moslims als hij er zeker van is dat ze hem niet horen, zo bang is hij. De manier waarop we in Nederland pappen en nathouden als het om immigranten gaat, kon de goedkeuring van Bat Ye'or niet wegdragen, dat was wel duidelijk. Maar voor een van onze landgenoten maakte ze graag een uitzondering: Ayaan Hirsi Ali. "Ayaan kiest de weg van de aanval," zo zei ze, "haar verdienste is dat ze de Nederlanders bewust maakte van een groot probleem." Niemand kan ontkennen dat Hirsi Ali de weg van de aanval koos in de jaren dat ze hier woonde. Maar wat nou precies haar betekenis is geweest in die periode, is moeilijker vast te stellen. Natuurlijk, ze heeft gehamerd op tot dan deels onbekende en brute kanten van haar voormalige geloofsgenoten, en bij haar vertrek naar Amerika waren de loftuitingen talrijk. En toen dit najaar haar autobiografie verscheen, klonken de prijzende woorden nog luider.
Interessant was ook dat de bewonderaars van Hirsi Ali niet tot een en dezelfde politieke beweging behoorden. Meestal loopt in Holland de scheidslijn tussen bewondering en afkeer keurig langs de grens die twee politieke stromingen moet afbakenen, maar dat was nu niet het geval. Op een van haar farewell parties klonken lovende woorden uit zowel de mond van Gerrit Zalm als die van Freek de Jonge, to name a few. Haar bewonderaars zaten overal. Dat maakt de verleiding groot om te denken dat Hirsi Ali het wel bij het rechte eind moet hebben gehad. Of zou nog iets anders hebben meegespeeld? En waren er zowel ter linker- als ter rechterzijde mensen die het stiekem wel mooi vonden dat deze zwarte vrouw het lef had om gelovige moslims flink te schofferen? Iets wat ze zelf ook wel gewild hadden, maar net niet durfden. Een tikkeltje dhimmy misschien?

De betekenis van Ayaan Hirsi Ali, daar wilden we het fijne van weten, en om die reden staakte Alies Pegtel voorjaar 2006 haar reguliere werkzaamheden voor HP/De Tijd en verdiepte ze zich in de jaren die Hirsi Ali in Nederland heeft doorgebracht. In dit dubbeldikke nummer treft u de eerste aflevering aan van een serie artikelen met de ambitie om te reconstrueren wat Hirsi Ali voor Nederland heeft betekend. En wat Nederland voor haar heeft betekend, niet te vergeten. Meerdere keren tijdens haar onderzoek kwam Pegtel nogal ontzet op de redactie – dol geworden van het spiegelpaleis waar ze zich in had begeven. Want ik zeg het hier maar vast: bij Hirsi Ali is bijna niets wat het lijkt te zijn. De hoofdpersoon zelve gaat soms een beetje lichtzinnig met de waarheid om – zie haar paspoortaffaire en aansluitend de val van het kabinet-Balkenende II – maar dat geldt niet minder voor de schare bewonderaars die haar al die jaren hebben omgeven. Soms leek het wel of enkelen van de vele vrienden van – vooruit, laten wij ook eens familiair doen – ‘Ayaan' een tikkeltje goedgelovig waren of ronduit naïef; alles voor de goede zaak uiteraard, dat spreekt. In het gevolg van deze charmante leidsvrouw bleek een enkeling ook weleens zijn verstand te verliezen, en dat is niet bepaald een eigenschap waar de erfgenamen van de Verlichting trots op zouden moeten zijn. Enfin. Gelovig, goedgelovig, ongelovig – het is wel menselijk en in ieder geval bijzonder Hollands dat deze termen opduiken in een van de meest opzienbarende episodes uit de recente Nederlandse geschiedenis.
Deze week dus deel één van de Hirsi Ali-saga, verderop in dit nummer. Dat u zich al lezend niet hoeft te vervelen en zich zo nu en dan zult verbazen, staat als een paal boven water.
Prettige feestdagen gewenst; tot over twee weken.

MIM:in this interview Ali made many claims which contradict stories she has told elsewhere. The only verifiable and true statement did make is that she is an "expert liar".

Ayaan Hirsi Ali

door Arjan Visser Ayaan Hirsi Ali (Somalië, 1969) is politica. Ze werkte als tolk in abortusklinieken en Blijf-van-mijn-lijf huizen en was als wetenschappelijk medewerker verbonden aan de Wiardi Beckmann-stichting van de Partij van de Arbeid. Met haar openlijke kritiek op de islam oogstte zij, behalve lof, ook veel kritiek. Dreigementen zorgden er voor dat zij moest onderduiken. In oktober 2002 stapte Hirsi Ali over naar de VVD omdat ze meent bij die partij de belangen van de mishandelde allochtone vrouw beter te kunnen behartigen.

1.Gij zult geen andere goden voor mijn aangezicht hebben

,,Mijn geloof is een geloof van angst geweest. Bang om dingen fout te doen. Bang dat Allah boos zou worden. Bang om in de hel terecht te komen. Bang voor vlammen, bang voor vuur. Allah was als de overheid: overal en altijd aanwezig, klaar om mijn vader op te halen en in de gevangenis te gooien. Zo was mijn relatie met Allah: zo lang hij mij maar met rust liet, was ik al lang tevreden. O ja, ik heb gebeden toen ik pijn had, ik heb Allah gesmeekt dat hij ervoor zou zorgen dat mijn moeder ophield met slaan, maar zoals kinderen op een dag begrijpen dat Sinterklaas niet bestaat, zo accepteerde ik dat ik van Hem niet veel hoefde te verwachten. Ik ben, denk ik, van nature een atheïst, het heeft alleen even geduurd voordat ik mijn overtuiging ergens zwart op wit kon terugvinden. Het klinkt misschien arrogant, maar ik denk dat de meeste mensen die zichzelf gelovig noemen in wezen atheïst zijn. Ze vermijden de vraag of ze werkelijk in God geloven en verliezen zichzelf in afgeleiden. We zouden in Nederland een debat moeten voeren over de vraag: komt de moraal van ons, mensen, vandaan of wordt alles door God ingegeven? En dan moeten we beginnen met een analyse van het optreden van Jan Peter Balkenende. Heb je wel eens goed naar hem geluisterd? Hij heeft het altijd over de bijbelse normen en waarden, nooit over de dingen die God ons vraagt te doen of te laten. Balkenende, de wetenschapper, de man die moest leren weerleggen om tot een bepaalde waarheid te komen, gelooft dat de wereld in zes dagen is geschapen? Dat Eva gemaakt is uit de rib van Adam? Dat bestaat niet. Wetenschappers geloven niet. Ik ben ervan overtuigd dat Balkenende geen christen is."2.Gij zult u geen gesneden beeld maken noch enige gestalte van wat boven in de hemel, noch van wat beneden op de aarde, noch van wat in de wateren onder de aarde is

,,Met het eerste gebod wilde Mohammed het gezond verstand opsluiten en met het tweede gebod werd de mooie, romantische kant van de mensheid geknecht. Ik vind het echt gruwelijk dat zoveel mensen van kunst verstoken blijven. In die zin is de islam een overleefde cultuur. Dat wil dus zeggen: onveranderlijk, versteend. Alles staat nu eenmaal opgetekend in de Koran en daar valt niet meer aan te sleutelen. Persoonlijk blijf ik de leer van Mohammed achterhaald vinden, maar omdat ik in mijn nieuwe rol, als politica, niet in debat kon gaan met mensen die mij steeds weer voor de voeten zouden werpen dat ik hen achterlijk had genoemd, heb ik die opmerking teruggenomen. Of eigenlijk zou ik moeten zeggen dat ik mijn woorden heb genuanceerd: ik vind de islam - je overgeven aan de wil van Allah - een achterlijk uitgangspunt, maar dat wil niet zeggen dat ik de dragers van het geloof ook achterlijk vind. Zij lopen achter. Dat is iets anders. Zij kunnen nog vooruit."3.Gij zult de naam van de Here, uw God, niet ijdel gebruiken

,,Op het beledigen van zijn profeet, Mohammed, staat de doodstraf. Dat heeft de profeet zelf van God vernomen, zoals hij wel vaker boodschappen doorkreeg die hem goed van pas kwamen. Lees het maar na in de Koran: hij stal Zayneb, de vrouw van zijn leerling door te zeggen dat het de wil van Allah was. En erger nog: hij werd verliefd op Aisha, de negenjarige dochter van zijn beste vriend. Haar vader zei: 'Wacht alsjeblieft tot ze de puberteit heeft bereikt', maar Mohammed wilde zo lang niet wachten. Dus wat gebeurt er? Hij krijgt van Allah de boodschap door dat Aisha zich moet klaarmaken voor Mohammed. Dat is kennelijk de leer van Mohammed: het is geoorloofd om het kind van je beste vriend af te pakken. Mohammed is, gemeten naar onze westerse maatstaven, een perverse man. Een tiran. Hij is tegen vrije meningsuiting. Als je niet doet wat hij zegt, loopt het verkeerd met je af. Dat doet mij denken aan al die megalomane machthebbers uit het Midden-Oosten: Bin Laden, Khomeini, Saddam. Vind je het vreemd dat Saddam Hoessein er is? Mohammed is zijn voorbeeld. Mohammed is een voorbeeld voor alle moslimmannen. Vind je het vreemd dat zoveel moslimmannen gewelddadig zijn? Jij schrikt ervan als ik die dingen zeg, maar je maakt een fout die de meeste autochtone Nederlanders maken: je vergeet waar ik vandaan kom. Ik ben moslim geweest, ik weet waar ik over praat. Ik vind het verschrikkelijk dat ik, levend in een democratisch land, waar het recht op vrije meningsuiting ons grootste goed is, nog altijd te maken heb met de posthume chantage van de profeet Mohammed. In Nederland mag meneer Aboutaleb de Koran lezen en denken: die Mohammed is fantastisch. En ik mag vinden: Mohammed is als individu verachtelijk. Mohammed zegt dat een vrouw binnenshuis moet blijven, een sluier moet dragen, bepaald werk niet mag verrichten, niet hetzelfde erfrecht heeft als haar man, gestenigd moet worden als zij overspel pleegt - ik wil laten zien dat er ook een andere werkelijkheid is dan de 'waarheid' die, met behulp van Saoedisch geld, over de wereld wordt verspreid. Ik weet dat de vrouwen die zich moslim noemen mij nu nog niet zullen snappen, maar op een dag zullen ze die oogkleppen afdoen. We moeten alle socialisatiekanalen - gezin, onderwijs, media - inzetten, om ervoor te zorgen dat moslimvrouwen zelfstandig en inkomensonafhankelijk worden. Dat vergt heel veel jaren, maar op een dag zal die vrouw, net als ik destijds, beseffen: ik wil het leven van mijn moeder niet."4.Gedenk de sabbatdag, dat gij die heiligt, zes dagen zult gij arbeiden en al uw werk doen; maar de zevende dag is de sabbat van de Here uw God, dan zult gij geen werk doen

,,Op drukke momenten denk ik: nu moet ik tot mijzelf komen. Dan wil ik alleen zijn. In mijn pyjama rondlopen, boekje lezen. Of gewoon niet opstaan. Ja, lummelen, daar komt het uiteindelijk op neer. Er is een tijd geweest dat ik wel drie dagen achter elkaar lummelde, maar de laatste maanden is het er niet meer van gekomen. Ik denk dat de zondag zoals die door christenen wordt ingevuld mij nog goed van pas gaat komen."5.Eer uw vader en uw moeder

,,Allah zegt: eerst gehoorzaam je mij, dan gehoorzaam je de profeet Mohammed en daarna je vader en je moeder. In alles. Er is maar één moment waarop je ongehoorzaam mag zijn: als ze je vragen niet langer in Allah te geloven. Ik heb lang gewacht met het naar buiten brengen van mijn breuk met de islam. Bang voor de consequenties: het verlies van mijn familie. Ik heb mijn leven lang de kool en de geit willen sparen - tot het niet langer kon. Alles wat ik nu doe, alles wat ik schrijf en zeg, had ik niet kunnen doen als ik in die spagaat was blijven steken. Nu staat er een grote, lege God tussen ons in; mijn familie wil mij niet meer zien. Zo pervers kan religie zijn: ze infiltreert in intieme relaties en dwingt ouders te kiezen tussen hun kinderen en hun God."

,,Ze zijn altijd in mijn gedachten. Er is gemis. Verdriet. En toch kan ik mijn schuldgevoelens beter de baas nu ik niet langer geloof dat ik mijn ongehoorzaamheid moet bekopen met een plaatsje in de hel. Wat mij zo verdrietig maakt, is de gedachte dat dit allemaal zo onnodig is: waarom accepteren ze mij niet zoals ik ben? Ik wil dat mijn vader erbij is als ik word beëdigd in de Tweede Kamer. Ik wil dat hij me vasthoudt en knuffelt, net als vroeger. Het zal niet gebeuren. Ik wil mijn moeder geld sturen, maar het geld zal haar niet bereiken. Ik wil weten of het goed met haar gaat, maar ik durf haar niet te bellen. Zij kiest voor Allah, niet voor mij."

,,Mijn moeder is streng, een vrouw met een sterke wil. Ze weet haar omgeving naar haar hand te zetten en als het niet lukt, gaat ze slaan, smijten. Bij ons in huis was alles stuk. Ze was koel, afstandelijk, perfectionistisch. Als ik op school negen van de tien vragen goed beantwoordde, vroeg zij alleen waarom ik dat ene foute antwoord had gegeven. Ik was bang voor haar, maar ik heb haar ook bewonderd. Ze was er altijd voor ons en ze heeft het ook nog eens alleen moeten doen. Mijn vader was, in de tijd dat hij mijn moeder leerde kennen, de belangrijkste man van Somalië. Het was kort na de onafhankelijkheid. Mijn vader was vierentwi ntig uur per dag bezig met politiek, met het oprichten van een parlement, met alfabetisering. Toen de democratische beweging tot stilstand werd gebracht en mijn vader in de gevangenis belandde, was zij heel loyaal. Zij bezocht hem iedere dag en bracht hem eten. Maar op haar zwakke momenten, als zij hem nodig had, liet hij haar in de steek. Steeds weer. We moesten hem volgen naar andere landen, waar zij - de trotse dochter van een vooraanstaand rechter - de taal niet sprak, waar ze het huis uit moest - terwijl Allah haar vraagt binnen te blijven - om in gebrekkig Arabisch boodschappen te doen. Ik begrijp wel waarom ze zo boos is geworden. Het is een oneerlijke vergelijking, maar ik kom er niet onderuit: ik mis mijn vader meer dan mijn moeder. Hij was lief, hij knuffelde ons, hij speelde met ons. Mijn vader zei dat ik mooi was. En slim. Hij prijsde mij de hemel in. Als mijn vader thuis was, was ik gelukkig. Maar hij ging steeds weer weg. Zonder behoorlijk afscheid te nemen. De laatste keer zei mijn vader: 'Ik kom het volgend weekend terug' maar hij dook pas tien jaar later weer op. En toch... ja, misschien is het verlies van contact met mijn vader wel de grootste prijs die ik betaal. Ik wil hem op gaan zoeken, maar ik weet dat hij de deur dicht zal gooien. Ik weet dat hij liever blijft hangen in de waan dat ik geestelijk ziek ben, maar ik zal nog een keer gaan, en nog een keer. Als ik hem mis. Als ik de drang voel om hem te spreken. Als ik wil dat hij mij nog eens vasthoudt. Ik ben realist genoeg om te weten dat hij nu niet naar mij zal luisteren, maar ik ben ook idealist genoeg om te blijven hopen dat hij op een dag weer open zal doen."6.Gij zult niet doodslaan

,,Een enkele godsdienstwaanzinnige zal mij willen doden omdat ik atheïst ben geworden en omdat hij, door mij te vermoorden, in de hemel denkt te komen, maar ik geloof dat ik vooral een bedreiging ben voor de moslims die bang zijn dat ik in staat zal blijken te zijn de mening van de Nederlanders te veranderen en er zo voor zal zorgen dat etnisch bepaalde subsidies worden ingetrokken of islamitische scholen worden gesloten. Vergis je niet: ik heb al veel Nederlandse moslims aan mijn zijde, ze komen alleen nog niet naar buiten. Maar zodra ze dat doen, zodra dingen gaan veranderen en wet worden, zal het geen zin meer hebben om mij te doden. Voor mij is het gewoon een kwestie van volhouden. Hoe lang ik nog bewaking nodig heb? Niet lang meer. Het gaat niet alleen over mij. De islam en de manier waarop mensen of partijen zich inzetten om de leer van Mohammed te verdedigen is een internationaal onderwerp geworden, opgetekend in rapporten van de Verenigde Naties. Bin Laden en zijn stoet hebben precies het tegenovergestelde bereikt van wat zij voor ogen hadden. Het zal eerst erger worden - de aanval op Irak zal aantonen hoe erg - maar 11 september, mark my words, was het begin van het einde van de islam."7.Gij zult niet echtbreken

,,Ik werd uitgehuwelijkt aan een verre neef. Het was de bedoeling dat ik, met hem, in Canada een gezin ging stichten. Toen ik vluchtte, heeft mijn vader mij verstoten. Na verloop van tijd kreeg mijn vader spijt van zijn beslissing en heeft hij alles op alles gezet om voor mij een scheiding te regelen. Hij vond dat ik opnieuw moest trouwen omdat het vooruitzicht dat ik kinderloos zou sterven voor hem onverdraaglijk was. Deze zomer is die echtscheiding rondgekomen, maar het goede nieuws verbleekt natuurlijk bij de wetenschap dat ik al die jaren mijn man niet trouw ben geweest. Ik heb verschillende vriendjes gehad en vijf jaar met iemand samengewoond. Ik heb het mijn vader niet verteld, maar de Somalische gemeenschap in Nederland - die mij nauwlettend in de gaten houdt - heeft die informatie zeker doorgespeeld. Het ziet er niet best voor mij uit: voor het plegen van ontucht verdien ik volgens de Koran honderd stokslagen en voor het plegen van overspel kan ik gestenigd worden. Over bedreigingen gesproken..."

,,Los van de religieuze context, ben ik altijd trouw geweest. Ik heb gemerkt dat mensen het moeilijk vinden om een relatie met mij aan te gaan. Marco, de jongen met wie ik heb samengewoond, zei altijd dat ik ongrijpbaar was. 'Je uit je niet,' zei hij, 'ik weet nooit waar ik aan toe ben met jou.' Het is waar: ik vind het moeilijk om mij te hechten, maar ik doe het wel. Het loopt eerder stuk op ruzie. Ik kan nu goed met Marco opschieten, zo goed zelfs dat hij zich afvraagt waarom we niet weer gaan samenwonen, maar ik weet hoe driftig hij kan worden en zoiets wil ik gewoon niet meer meemaken. Ik kan niet razen. Ik wil niet razen. Ik kom uit een gezin waarin het altijd herrie was. Ik wil het tegenovergestelde."8.Gij zult niet stelen

,,Mijn moeder vond sportles onzedelijk. Het extra geld dat daarvoor werd gevraagd, wilde ze mij niet geven. Daarom stal ik het. Hetzelfde gold voor zangles, of de kleurpotloodjes die wij van school moesten kopen. Zodra zij in de gaten had dat er geld uit haar portemonnaie was verdwenen, begon ze te vloeken, greep mij bij mijn haren en trok me de hele kamer door. Ik had altijd overal schaafwonden. Ze sloeg me met de hand, met een stok of met iets anders wat binnen haar bereik lag. Ik stal ook voedsel uit mijn moeders voorraad om weg te geven aan de mensen die bij ons kwamen bedelen. De eerste keer kon mijn moeder er nog wel om lachen, maar toen er op een dag een hele meute voor de deur zat - en merkte dat ons eten voor die maand uit de kast was verdwenen - werd ze woedend."

,,Een heilige? Ik? Nee, helemaal niet. Ik heb slechte dingen gedaan. Meisjes gepest op school, belletje getrokken, mijn oma getreiterd. Is dat niet slecht genoeg? Dan zal ik je vertellen hoe ik ervoor heb gezorgd dat onze koran-leraar werd gebrandmerkt. Nadat mijn moeder erachter was gekomen dat wij op koran-school niet wilden deugen, had zij een privé-leraar aangenomen om ons thuis les te komen geven. Van hem moesten we zelf inkt maken en daarmee gedeelten uit de Koran op planken overschrijven. Daarna moesten de planken gewassen worden en begonnen we van voor af aan. Elke zaterdag weer. Na een tijdje had ik er genoeg van, sloot ik mij, samen met mijn zusje, op in het toilet. De leraar, mijn moeder, mijn oma: wie er ook aan de deur kwam, we deden niet open. Ik riep de vreselijkste dingen tegen de koran-leraar, dat op planken schrijven in de zestiende eeuw al niet meer in de mode was. Op een gegeven moment heeft mijn moeder de leraar weggestuurd: 'Hier is je geld, ze willen geen koran-les. Ik ben doodmoe, laat maar gaan.' Niet veel later - ik was alleen thuis - zag ik de koran-leraar terugkomen. Ik holde naar de poort, maar ik was te laat. Hij trok mij het huis in, deed mij een blinddoek om en begon me te slaan. Hij sloeg en hij sloeg tot ik mijn blinddoek wist af te trekken. Toen greep hij mijn hoofd vast en sloeg het tegen de muur. En nog een keer. Ik hoorde 'krak' en raakte buiten kennis. Schedelbasisfractuur. De twaalf dagen die ik in het ziekenhuis had doorgebracht heeft hij moeten betalen. Plus smartegeld. Hij kon zich nergens meer vertonen. Voor zijn leven getekend. Dat heb ik op mijn geweten: ik heb iemand het bloed onder de nagels vandaan gehaald."9.Gij zult geen valse getuigenissen spreken tegen uw naaste

,,Ik beheers de kunst van het liegen, maar toen het liegen niet meer nodig was - er is geen God, ik hoef niet de waarheid te spreken omdat God dat van mij wil - heb ik er bewust voor gekozen om het nooit meer te doen."10.Gij zult niet begeren uws naasten huis; gij zult niet begeren uws naasten vrouw, noch zijn dienstknecht, noch zijn dienstmaagd, noch zijn rund, noch zijn ezel, noch iets dat van uw naaste is

,,Het hangt er vanaf wàt je begeert. Ik zou, net als bijvoorbeeld Karl Popper, filosofische stukken willen schrijven. Dus paradoxaal genoeg is deze stap - de politiek ingaan - schadelijk voor mijn ideaal. Het liefst wil ik filosoof worden en mijn eigen theorieën uitwerken. Een ruimte om te schrijven, iemand die voor mij schoonmaakt, geen zorgen over mijn dagelijks brood, echte debatten voeren in plaats van praatjes over niets. Dat zal mij, uiteindelijk, gelukkig maken."

MIM: AEI President's DeMuth's letter to Ali attests to how the controversy she generated with her citizenship imbroglio in Holland helped speed up her placement on the AEI payroll.

Printer-friendly version   Email this item to a friend